近年阿根廷国内政治局势趋于稳定,但该国不可能独身于席卷全球的金融危机。在这样的背景下,阿根廷海军获得的经费一直不能满足需求。在可预见的未来,阿根廷海军想恢复到足够与巴西海军抗衡的实力几乎仍是个不可能完成的任务。

1982年的那场战争直接摧毁了曾经傲视南美的阿根廷舰队。马岛战争是二战结束后的第一场以海洋为主要战场的局部战争。从马岛战争的经验教训中,英国对航母、核潜艇和远洋两栖舰艇的使用价值有了新的认识,对于精确制导武器在战争中的运用也有了深切认识。同时,作为战败的一方,马岛战争也是阿根廷海军命运的转折点,不过并不是从战争中吸取了什么经验教训,而是战争使得阿根廷海军从此衰落。

阿根廷是南美领土面积第二大的国家,海岸线公里,国土资源丰富,农牧业和矿业极其发达。在20世纪初期,阿根廷曾是世界上人均生活水平最高的国家之一。较雄厚的经济实力使得该国有条件建立起了一支强大舰队。早在1914年,阿根廷海军就拥有了无畏型战列舰,比日本海军第一艘无畏舰“扶桑”号还早1年。尽管二战后由于国内经济政策的失误,阿根廷工业化水平与发达国家越拉越大,但仍是南美洲仅次于巴西的地区性大国。

在马岛战争前,阿根廷是南美第二大海军强国,拥有1艘轻型航空母舰、2艘万吨级巡洋舰和先进的常规潜艇,但马岛战争中阿根廷的失败使其海军遭受重创。尽管从战争的结果看,阿军只阵亡不到1000人,战争初期攻占的马岛被英国重新夺回,阿根廷的领土与战前相比并没有任何损失,但这场战争却使阿根廷海军损失惨重,1艘巡洋舰被击沉,潜艇“圣菲”号遭英国海军重创后被俘,在拖航途中沉没。此外,阿根廷海军航空兵的A-4“天鹰”攻击机和“超军旗”攻击机群几乎损失殆尽,有的飞行中队甚至全军覆没,包括2艘大型补给舰在内在多艘水面舰艇被击沉。

与军事上的惨败相比,更严重的后果来自阿根廷国内。战争的失败使得阿根廷海军士气遭受沉重打击,议会对军队也失去了信任。尽管在战争中阿根廷海军(航空兵)和空军作战极其英勇,也取得了非常不错的战绩,但也确实暴露了很多问题,如对现代战争缺乏基本认识,贸然让其唯一可用的巡洋舰“贝尔格拉诺将军”号出海巡航,伴随它出航的是几艘反潜系统无法工作的老式驱逐舰,结果被英国“征服者”号核潜艇盯上,成为核潜艇问世以来的唯一战果;武器装备的质量检查不过关,导致装备了许多劣质武器和弹药,而这些没有炸响的弹药甚至直接影响到了战争的结局;对进口的武器缺乏配套训练等,这些都成为阿根廷国内攻击海军“作战不力”的理由,导致的直接结果,就是阿根廷对海军的投入在战后数年里不断下降,新型舰艇装备计划被推迟,现役舰艇也因为得不到充足的资金而维修不善。

今天的阿根廷海军已无大型水面舰艇,中型水面舰艇和潜艇的技术水平不断下降,海军员额从1982年的36000人缩减到16200人。这支曾经与巴西海军不相伯仲的南美第二海军,如今已经沦落到一支只具有近海防御能力的“岸防部队”。

航母在阿根廷海军历史上的装备情况可以看作是阿海军命运的直接写照。阿根廷海军曾经装备过2艘航空母舰,其中马岛战争时仍在役的是购自英国的“五月二十五日”号轻型航母。该舰为英国巨人级,满载排水量19800吨,于1943年下水,1945年1月服役,1948年被荷兰海军买下,1968年再转手到阿根廷海军。

“五月二十五日”号舰龄虽老,但也并非不堪使用。实际上在1982年英国派出的远征舰队中,除新建造的“无敌”号航母外,也有一艘建造于二战时期的航母“竞技神”号,该舰在经过现代化改造后搭载“海鹞”垂直起降战斗机,在马岛战争中颇为出彩,战斗力不在“无敌”号之下。印度于1986年从英国购进“竞技神”号之后最近再次进行现代化改造,安装了垂直发射系统,可发射以色列“巴拉克”近程舰空导弹,预计还将服役到2010-2012年。

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